תמונה של ילד שותה מים
מאת Cindi Meche

שינוי בריאות במדינת נאואג'ו: מים זה ק'ה

באומת הנבאחו, שבה הרפואה המודרנית פוגשת פרקטיקה מסורתית, עוזר פרופסור במכללה לבריאות האוכלוסין של אוניברסיטת ניו מקסיקו עוזר ליצור שינויים בריאותיים משנים בעזרת כלי פשוט וחיוני לחיים: מים.

Carmella Kahn, DrPH, MPH של UNM יחד עם החוקרת הראשית של הפרויקט, כרמן ג'ורג', MS, מנהלת מחקר עבור תוכנית הסברה לקהילה והעצמת חולים/Brigham and Women's Hospital פועלים להגברת הגישה והצריכה של מים לקהילות שבטיות בניו מקסיקו. אריזונה.

קולוניזציה, דחיקה היסטורית ועכשווית לשוליים ואפליה יצרו קבוצה חזקה של גורמים מבניים המקשים על הגישה למים נקיים ומזון מזין על אומת הנבאחו. זה הביא לשכיחות גבוהה באופן לא פרופורציונלי של מחלות כרוניות עבור אנשי נאוואחו/דינה, במיוחד מחלות לב, השמנת יתר וסוכרת.

כאשר דנים בסבירות שאנשים יחלו, ג'ורג' מסביר, "הרבה פעמים זה לא 'אם', אלא 'מתי'." כשראו את הצורך בשינוי, ג'ורג' וקהן יצאו למשימה ליצור הרגלים בריאים יותר, החלו עם ילדים צעירים. חמושים בקבוצת ייעוץ קהילתית המורכבת מאנשי מקצוע בתחום בריאות הציבור, מחנכים ובעלי ידע מסורתי, הפרויקט שלהם שואף להתמודד עם פערים בריאותיים על ידי קידום צריכת מים והפחתת כמות המשקאות הממותקים הנצרכים על ידי הילידים באזורי השבטים שמסביב.

פרויקט Water is K'é (מבוטא קה) החל כמאמץ קהילתי לקידום מים וחינוך, המקיף שמונה קהילות בניו מקסיקו ואחת באריזונה. כדי להפוך את צריכת המים לנושא מעניין, הצוות הציג רעיונות חדשניים כמו הכללת מתכונים לערבוב פריטים עם מים והשתתף באתגר המים השנתי של קרן Notah Begay III (NB3). ההתמקדות הייתה ביצירת תוכנית שתעודד ילדים לשתות יותר מים ופחות משקאות ממותקים. המטרה הבסיסית הייתה לעכב את הופעתן של מחלות כרוניות.

דאגה מרכזית אחת הייתה סביב ניקיון המים, ולכן הם עודדו משפחות לשתות מים שלדעתם היו נקיים ובטוחים עבורם. הם גם הציעו פתרון מעשי על ידי מתן כדים לסינון מים של Brita. התוצאות היו מבטיחות, עם צריכת מים מוגברת בקרב קבוצת הגיל הממוקדת. עם זאת, הירידה במשקאות הממותקים לא הייתה משמעותית, מה שגרם לצוות לחדד את גישתו.

משוב קהילתי הראה רצון לשלב היבטים תרבותיים ומסורתיים בתוכנית. זה הוביל לפיתוח שיעורים ארוכים של ארבעה חודשים המיועדים למרכזי חינוך לגיל הרך. הבחירה בקבוצת גיל זו הייתה אסטרטגית, במטרה ליצור הרגלים בריאים בשלב התפתחותי מוקדם. תכנית הלימודים כללה שיעורים על המשמעות התרבותית של מים, סיפורים מסורתיים ותרגול שפה.

המורים מאוד העריכו שתכנית הלימודים הזו תוכננה ומאורגנת היטב. הם אומרים שבגלל שהם כל כך עסוקים ואין להם זמן ליצור משהו כזה, הם מעריכים שבכל פעם שהם פתחו שיעור הוא היה מוכן עבורם וש[התוכנית הזו] היה ממש קל ליישם בכיתות שלהם .

- כרמלה קאהן, DrPH, MPH UNM College of Population Health

קאהן ערך ראיונות עם מורים המעורבים בתוכנית. המורים דיווחו על אפקט אדווה, וציינו שינויים חיוביים לא רק בתלמידים אלא גם בהורים ובבני המשפחה המורחבת. ההיבטים התרבותיים של תכנית הלימודים, כולל שפה וסיפורים מסורתיים, בלטו כמשפיעים במיוחד.

במבט קדימה, ג'ורג' שיתף שהפרויקט השיג מימון נוסף להרחבה. הצוות שואף לכלול יותר אתרי חינוך לגיל הרך, המכסים אזור גיאוגרפי רחב יותר בתוך אומת הנבאחו. ציר הזמן של הפרויקט ארבע שנים תואם את המחויבות שלהם לבנות על הצלחות העבר ולחדד אסטרטגיות. קאהן הביעה תודה על ההזדמנות לשתף פעולה בפרויקט, והדגישה את החוויה החיובית של היכולת לתרום לאומת הנבאחו שכן היא גם נאואג'ו/דינה.

בעוד Water is K'é ממשיך להכות גלים, הפרויקט עומד כעדות לכוחן של יוזמות מונעות קהילתיות, הממזגות חוכמה תרבותית עם אסטרטגיות בריאות עכשוויות. באמצעות מסירותם, כרמלה קאהן וכרמן ג'ורג' מדגימות כיצד מים הם לא רק משאב אלא סמל לרווחה.

קטגוריות: המכללה לבריאות אוכלוסייה, סיפורים מובילים