כיסוי אופיואידי צדק
מאת Cindi Meche

פרופסור UNM מוביל רשת חדשנות אופיואידים בקהילה לצדק

לא הרבה אנשים חושבים על איך צדק פלילי מצטלב עם בריאות הציבור. אבל ורלין ג'וזף, PhD, MPH, שנשכר לאחרונה כפרופסור בקולג' לבריאות האוכלוסין של אוניברסיטת ניו מקסיקו (COPH) השקיע למעלה מעשור את הנושא הזה, במיוחד בהתייחס לאנשים המתמודדים עם הפרעות שימוש בסמים . עם מחויבות להפחתת סטיגמה ואפליה, עבודתו של ג'וזף אמורה להצית שינוי טרנספורמטיבי בתחום כאן בניו מקסיקו,

ב-COPH, יוסף עובד עם צוות של סטודנטים וחוקרים מרכז אוניברסיטת ניו מקסיקו לאלכוהול, שימוש בחומרים והתמכרויות (CASAA). הקבוצה שיתפה פעולה כדי לפתח אמצעים למאבק בסטיגמה ובאפליה של אנשים שנכלאו או נעצרים עם הפרעות שימוש בסמים. המאמצים המתמשכים שלו עם CASAA יצרו תוכניות והתערבויות חשובות שיכולות לשפר משמעותית את החיים.

כאפידמיולוג, מסעו של יוסף לתחום זה היה לא קונבנציונלי אך מלא השראה עמוקה. עבודת הגמר שלו על שימוש וכאב בקנאביס סיפקה בסיס שהוביל לרצון להתמודד עם סטיגמה ואפליה הקשורה לשימוש בחומרים.

שיעורי הכליאה הגבוהים של ניו מקסיקו ובעיות השימוש הדוחקות בחומרים הפכו למוקד עבודתו של ג'וזף. נכונותה של המדינה להתמודד עם בעיות אלו, למרות משאבים מוגבלים, הופכת אותה למסגרת משכנעת ומבטיחה לשינוי טרנספורמטיבי.

אחת מיוזמותיו של ג'וזף היא ה-Justice Community Opioid Innovation Network, חלק ממאמץ ארצי גדול יותר הממומן על ידי המכון הלאומי לבריאות (NIH) והמכון הלאומי להתעללות בסמים (NIDA). רשת זו כוללת מספר אתרים ברחבי ארה"ב, כל אחד נוקט בגישה ייחודית לטיפול בהפרעות שימוש באופיואידים במערכת המשפט הפלילי. עבודתו של יוסף שואפת להכשיר את צוות התיקונים והשחרורים תוך הערכת הסטיגמה הקשורה להפרעות בשימוש באופיואידים. גישתו מתייחסת לסטיגמה מופנמת ומחוקקת כאחד, ומבקשת להבין את נקודות המבט של אנשים המקבלים טיפול, כמו גם של אנשי המקצוע המעניקים אותו.

מעבר לאיסוף נתונים והערכה, חזונו של יוסף משתרע על הצגת תוכניות הסחה במערכת המשפט הפלילי. תוכניות אלו מציעות אלטרנטיבה למעצר ולכליאה, ומספקות לצעירים הזדמנות שנייה והזדמנות לשיקום.

אנחנו באמת יכולים לעבור דרך תרחיש. יש לך נער בטווח הגילאים של 14 עד 18 שנים שנמצא עם סמים בבית הספר על ידי המשטרה. אם הילד הזה ייעצר, יואשם ויורשע, זה עלול להוביל לגירוש מבית הספר. זה יכול להיות טראומטי ולגרום להם סטיגמה, והילד הזה עלול להפוך לנטל יותר על הכלכלה שלנו בטווח הארוך. במקום לתת לאותו ילד רישום פלילי, הם יכלו לעבור תוכנית, ולאחר סיום הרישום שלהם נמחק בתקווה שזה לא יגרום להם לנשור מבית הספר בגלל טעות שאירעה.
- ורלין יוסף, PhD, MPH, UNM College of Population Health

המטרה הסופית היא לשבור את מעגל הסטיגמה והרצידיביזם, לאפשר ליחידים להמשיך בחינוך ולתרום חיובי לחברה. באמצעות מענק חדש, ג'וזף מתכוון להשיק פעילויות חינוכיות המפחיתות את הסטיגמה, במיוחד באזור סנטה פה, שם אינטראקציות משטרתיות עם קטינים היוו דאגה משמעותית.

בעוד שהדרך לרפורמה מורכבת, ג'וזף נשאר מחויב לעבודתו ולחזון של הפיכת ניו מקסיקו למובילה לאומית בטיפול בהפרעות שימוש בסמים ובאתגרים של מערכת המשפט הפלילי. על ידי יישום מוצלח של יוזמות אלו, הוא שואף ליצור עתיד מזהיר יותר עבור אינספור אנשים וליזום שינויים עמוקים במערכת המשפט הפלילי.

קטגוריות: המכללה לבריאות אוכלוסייה