קתרין פריצה, דוקטורט
מאת אליזבת דווייר סנדלין

חיפוש אחר חיסון לכלמידיה

Kathryn Frietze: הדגשת הנשים של UNM והמחקר שלהן

Kathryn Frietze, PhD, עוזרת פרופסור במחלקה לגנטיקה מולקולרית ומיקרוביולוגיה של אוניברסיטת ניו מקסיקו, ממש מנסה לשנות את הרפואה על ידי מחקר דרכה לקראת גילוי חיסון להגנה מפני כלמידיה.

העבודה הקשה והמסירות משתלמים. פריצה קיבלה לאחרונה מענק R01 לחמש שנים מה- המכונים הלאומיים לבריאות בסכום של 250,000 דולר לשנה, כדי לתמוך במאמציה לפתח חיסון לכלמידיה, זיהום נפוץ המועבר במגע מיני.

מספר גורמים תורמים לעלייה המתמשכת של שיעורי זיהום בכלמידיה, אומר פריצה. "חלקם נתמכים על ידי המדע, חלקם רק השערות בשלב זה."

אלה כוללים בדיקות מוגברות לכלמידיה, מה שגורם לתפיסה של זיהומים ללא תסמינים. כלמידיה מטופלת באנטיביוטיקה, ותופעת לוואי מצערת של גילוי מוקדם זה היא שאנשים מטופלים בזיהום לפני שיש להם סיכוי לפתח תגובה חיסונית, מה שאומר שהם יכולים להידבק בכלמידיה שוב ושוב.

פריצה גם מציין כי המלצות הסקר הנוכחיות מתעלמות ממחצית האוכלוסייה הרגישים לכלמידיה - ולכן מסוגלות להפיץ את הזיהום.

"כרגע, ה-CDC ממליץ לכל הנשים מתחת לגיל 25 הפעילות מינית, ולנשים מעל גיל מסוים אם נמצאות בסיכון מוגבר, להיבדק לבדיקת כלמידיה מדי שנה", אומר פריצה. "ההמלצות אינן זהות לגברים. גברים הטרוסקסואלים שאין להם גורמי סיכון אחרים אינם נבדקים לגילוי כלמידיה. הם נבדקים רק אם יש להם תסמינים או אם הם מבקשים להיבדק על כך. וכלמידיה היא משהו שאתה יכול להפיץ לאחרים, גם אם אין לך תסמינים".

כל האלמנטים הללו מדגישים את החשיבות של יצירת חיסון לכלמידיה, שכן הסתמכות על טיפול בכלמידיה בלבד הוכחה כלא יעילה בעצירת - או אפילו האטה - את שיעורי ההדבקה.

"אני מתעניין במחלות זיהומיות כבר הרבה זמן. עבודתי לתואר שני התמקדה באדנו-וירוס אנושיים, שגורמים לזיהומים בדרכי הנשימה, והעבודה הזו הייתה מכוונת יותר למדע", אומר פריצה. "ברגע שסיימתי את הדוקטורט שלי התעניינתי יותר במחקר יישומי ותרגומי. רציתי לעבוד באופן הדוק יותר עם מחקר שיכול לעזור ישירות לבריאות האדם".

קתרין פריצה, דוקטורטאת הפוסט-דוקטורט שלה עשתה פריצה במעבדה של ברייס צ'קריאן, דוקטורט, שהביאה אותה לעולם המחקר הקשור לחיסונים. מאז, היא עושה יותר ויותר את מה שהתכוונה לעשות: לתרום לצד האנושי של המדע. כעמיתת פוסט-דוקטורט, שעבדה תחת מענק U19 במימון NIH בראשות קוזט ווילר, PhD, פריצה התחילה לראשונה את עבודתה על חיסוני כלמידיה, מחקר שהיא המשיכה כחוקרת עצמאית.  

"אני מאוד מתעניינת בבריאות האישה באופן כללי", אומרת פריצה, "וכלמידיה היא בעיה במיוחד עבור נשים. ברור שגם גברים נדבקים, אבל לנשים יש נטל של מחלות. כלמידיה עלולה להוביל לאי פוריות, מחלות דלקתיות באגן ועלולה לעלות לדרכי הרבייה העליונות שם היא עלולה להוביל לצלקות בחצוצרות, מה שגורם הריון חוץ רחמי".

אפילו עם שפע המידע הזמין על בריאות מינית, שיעורי הכלמידיה ממשיכים לעלות, מה שמזין את העניין של הקהילה המדעית בפיתוח חיסון ומביא כמות משמעותית של מימון ותמיכה לחוקרים מה-NIH וארגון הבריאות העולמי.

במעבדה של פריצה, צצים נתונים מבטיחים המוכיחים שחלק מהחיסונים שלהם מספקים הגנה מפני כלמידיה בעכברים נקבות. חוקרי חיסוני כלמידיה בדרך כלל מתמקדים בפיתוח חיסונים במיוחד לנשים, מכיוון שהן המטופלות בסבירות הגבוהה ביותר לסיבוכים ארוכי טווח כתוצאה מזיהום בכלמידיה, אך

פריצה סבור שהיקף המחקר צר מדי.

"מה שאנחנו עובדים עליו עכשיו ולאורך המענק הוא לנסות ולהבין את המנגנונים של אופן הפעולה של החיסונים, כדי שנוכל להבין איך לשפר אותם", היא אומרת. "ככל שאנו מתקדמים בעבודה הזו, עלינו לפתח חיסונים שניתן להציע גם לגברים, כדי להגן עליהם מפני זיהום. אם אנחנו מכוונים רק לנשים, אנחנו מכוונים רק לחצי מהבעיה".

הנושאים הרחבים יותר העומדים על הפרק הם אלו של שוויון, צדק חיסונים ואחריות מגדרית משותפת. למען הגדלת השוויון והגישה, פריצה והצוות שלה מסתכלים מעבר לנורמות למה שחוקרים אחרים של חיסוני כלמידיה רואים בדרך כלל, על ידי התמקדות במספר אתרי זיהום אנטומיים, למשל, חקר זיהומים אורוגניטליים ופי הטבעת של גברים במודלים של בעלי חיים.

"אנחנו באמת מנסים לדחוף לתחום ולהרחיב איך ועל מה אנשים חושבים בפיתוח חיסוני כלמידיה", אומר פריצה.

בעוד שהמענק הזה של NIH הוא חדש - זה התחיל בדצמבר 2022 - פריצה מדגישה את שלל צורות המימון והתמיכה שקיבלה במהלך תקופתה עם UNM. בנוסף לעבודתה כחוקרת KL2 במרכז למדעים קליניים ותרגומיים, מענקי ועדת הקצאת המחקר שקיבלה מבית הספר לרפואה של UNM, ומימון פיילוט נוסף מ-UNM, פריצה אומרת שהסיבה העיקרית שהיא נשארת עם האוניברסיטה היא שנים רבות של תמיכת חונכות יוצאת דופן.

ההדרכה שקיבלתי ב-UNM היא הסיבה שנשארתי כאן כל כך הרבה זמן. זו סביבה מאוד תומכת, שיתופית. . . להיות מסוגל לעבוד במקום שבו אני מרגיש נתמך כאדם שלם, שבו אני יכול גם לקדם את הקריירה שלי וגם לחיות את חיי, היה בעל ערך רב. זה דורש כפר.
- קתרין פריצה, דוקטורט

"החונכות שקיבלתי ב-UNM היא הסיבה שנשארתי כאן כל כך הרבה זמן", אומר פריצה. "זו סביבה מאוד תומכת ומשתפת. אני אמא לשני ילדים והילדים האלה שניהם נולדו בזמן שעבדתי כאן. להיות מסוגל לעבוד במקום שבו אני מרגיש נתמך כאדם שלם, שבו אני יכול גם לקדם את הקריירה שלי וגם לחיות את חיי, היה בעל ערך רב. צריך כפר".

פריצה מדגישה שהיא לא עורכת מחקר בעצמה, וזוכה לסטודנטים לתארים מתקדמים ולמנהלת המעבדה שלה לעשות את המדע החיוני לעבודה.

פריצה מוצאת נחמה באופי הפשוט של כל זה.

"זה מה שאני אוהב בסוג המחקר שאני עושה", אומר פריצה. "יש דרך מאוד ישירה. אם אני צריך לקום ולהציג מצגת על מה שאני עושה, אני יכול להגיד, 'אני עובד על חיסון לכלמידיה'. זהו זה. זו המטרה."

קטגוריות: חדשות אתה יכול להשתמש, מחקר, בית הספר לרפואה, סיפורים מובילים, הפוך לדף הבית