תמונה ממוזערת היא חולדה המשתחררת מכרזת מלכודת היא ציוד מחקר
מאת מייקל האדרל

הערכת סיכונים מחדש

חוקרי UNM מגלים מינים נוספים של מכרסמים עשויים לשאת הנטאווירוס קטלני - אבל יכולה להיות תקווה לריפוי

בכל אביב, כאשר מכרסמים מגיחים ממחילותיהם, תושבי Four Corners המנקים סככות אחסון או ערימות עצים יודעים שהם מחפשים אחר עכברי צבי זעירים, שיכולים לשאת את נגיף ה-Sin Nombre hantavirus הקטלני.

סטיבן ברדפוט, דוקטורט, פרופסור חבר ב המרכז לבריאות גלובלית של אוניברסיטת ניו מקסיקו ו המחלקה לרפואה פנימית, ומומחה לווירולוגיה, אימונולוגיה ומיקרוביולוגיה, השקיע שנים את סודות הנגיף, שהורג כמעט 40% מהנדבקים.

במחקר שפורסם לאחרונה, ברדפוט ועמיתיו פיתחו שיטות חדשות לריצוף גנים כדי לאשר את נוכחותו של הנטאווירוס, גילו כי הנגיף עשוי להינשא גם על ידי מיני מכרסמים אחרים, כולל עכברי בית, עכברי מברשת, עכברים לבנים, עכברי פינון ו צ'יפמאנקס, ואף זיהו טיפול פוטנציאלי למחלה שעד כה לא הייתה לה תרופה.

"קורים לנו הרבה דברים מעניינים", אומר ברדפוט.

יותר מ-20 סוגים של הנטאווירוס הנישאים במכרסמים זוהו ברחבי העולם. זני העולם הישן של הנגיף גורמים לקדחת דימומית ולמחלת כליות, בעוד שזני העולם החדש מובילים לתסמינים חמורים של לב-ריאה, אומר ברדפוט.

במקרה של נגיף ה-Sin Nombre, שזוהה לראשונה בעקבות התפרצות בדרום-מערב ב-1993, הטיפול העיקרי במחלה חמורה כרוך בהנחת מטופל במעקף לב-ריאה באמצעות חמצון ממברנה חוץ-גופית (ECMO) כדי לעזור להם לשרוד את הזיהום.

במאמר שפורסם לאחרונה בכתב העת וירוסים, Bradfute ועמיתיו במעבדה שלו ובמוזיאון UNM לביולוגיה דרום-מערבית דיווחו שהם פיתחו כלי העושה שימוש בטכנולוגיית תגובת שרשרת של פולימראז כמותית בזמן אמת בשעתוק הפוך כדי לסנן במהירות את רקמתם של מכרסמים שנתפסו בטבע לאיתור נוכחות האנטווירוס.

"יש לנו קבוצה של מבחני שמתמקדים בכל הנטאווירוס", אומר ברדפוט. בדרום מערב, הכלי החדש יאפשר למדענים לקבוע במהירות אם המחלה נישא על ידי מינים אחרים מלבד עכברי צבי - עד כה המין היחיד שידוע כמעביר את נגיף ה-Sin Nombre לבני אדם.

עדויות ראשוניות מראות שמינים מרובים אכן נושאים את הנגיף, בנוסף לעכברי צבאים. במאמר שפורסם בסתיו האחרון ב כתב העת לווירולוגיה, ברדפוט ועמיתיו, כולל דוקטורנט סם גודפלו ומדעני המחקר רוברט נופצ'יסי וצ'וניאן יה במעבדת ברדפוט, דיווחו על המקרה של חוה בן 57 בצפון ניו מקסיקו שחלה בנגיף ההנטה.

החוקרים לכדו מספר מכרסמים שונים בביתו של האיש ובאתר אחר במרחק של כ-15 קילומטרים משם. "בדקנו את כולם על נוכחותם של גנים של וירוס Sin Nombre", אומר ברדפוט. גנים מהנגיף, שנמצאו ברקמת הריאות, היו נוכחים במספר מיני מכרסמים שונים מלבד עכברי צבאים, כלומר הוא נמצא בכל מקום בסביבה ממה שהאמינו בעבר.

תיאוריה אחת היא שזאת יכולה להיות תוצאה של "זליגה", שבה סוג מכרסם אחד נדבק במגע עם אחר, אומר ברדפוט.

 

סטיבן בראדפוט, דוקטור
אנו רואים [hantavirus] לעתים קרובות למדי במכרסמים שאינם עכברי צבי. האם הם יכולים להעביר גם את הנגיף? זה הנושא של מחקר פעיל במעבדה שלנו
- סטיבן בראדפוט, דוקטורט

"אנחנו רואים את זה לעתים קרובות למדי במכרסמים שאינם עכברי צבי", הוא אומר. "האם הם יכולים להעביר גם את הנגיף? זה הנושא של מחקר פעיל במעבדה שלנו".

ובעוד שמקרים קודמים של נגיף האנטווירוס התרכזו באזור ארבע הפינות, ברדפוט אומר שנראה כי מכרסמים במקומות אחרים בניו מקסיקו נושאים גם הם את זן Sin Nombre. "מדוע רוב הזיהומים נמצאים בפינה הצפון מערבית של המדינה?" הוא שואל. "אנחנו עובדים על כמה מאמרים עכשיו כדי לענות על השאלה הזו."

ברדפוט מציין כי גם אם אוכלוסיות מכרסמים הנושאות את הנטאווירוס נפוצות יותר ממה שסברו בעבר, "שיעור ההדבקה של Sin Nombre עדיין מאוד מאוד נמוך. או שהנגיף לא מעביר טוב, או שיש וריאציות מסוימות להעביר אותו לבני אדם".

במאמר חדש נוסף שפורסם ב מדע רפואת Translational, ברדפוט הצטרף לקונסורציום בינלאומי של חוקרים בראשות Kartik Chandran, PhD, פרופסור למיקרוביולוגיה ואימונולוגיה במכללת אלברט איינשטיין לרפואה, שזיהה נוגדן חד שבטי שנראה כי הוא מספק הגנה רחבה נגד זני האנטווירוס מהעולם הישן והחדש.

הנוגדנים בודדו במקור מחולים שוודים שנחשפו לנגיף האנטה מהעולם הישן, הוא אמר. מחקרים במעבדה העלו כי הנוגדנים היו מגנים מפני צורות העולם הישן והחדש של הנגיף.

"זה די מפתיע", אומר ברדפוט. "שתי קבוצות הנגיפים גורמות לסוג שונה של מחלה והם משתמשים בקולטנים שונים כדי להיכנס לתאים. יש נוגדן אחד שעובד עם שניהם זה די מדהים".

תרגום הממצא החדש לטיפולים וחיסונים להגנה מפני הידבקות בנגיף הנטה צפוי להיות דרך רחוקה. בינתיים, אנשים יכולים לקחת דף ממגיפת COVID-19 כדי להפחית את הסיכון להידבק.

"מסכת N95 היא מה שאתה רוצה ללבוש", אומר ברדפוט. "N95 המותאם כהלכה מציע הגנה רבה מפני האנטווירוס."

קטגוריות: בריאות, חדשות אתה יכול להשתמש, מחקר, בית הספר לרפואה, סיפורים מובילים