$ {alt}
מאת סינדי פוסטר

הזמן אוזל לכורי אורניום לשעבר

UNM מגיע כשקיעות תוכנית הפיצויים

שירותי הבריאות שונים בתקופה של COVID-19.

חוק פדרלי המספק פיצוי חלקי לכורים, טוחנים ונהגי משאיות שעבדו בתעשיית כריית האורניום במדינה במהלך המלחמה הקרה, מסתיים ביולי 2022. 

במבט ראשון, המועד האחרון נראה רחוק למדי - ובכל זאת חוקרים וקלינאים באוניברסיטת ניו מקסיקו אומרים כי המגיפה הקשתה על פנייה לאנשים שעשויים להיות כשירים.

נזק מחשיפה לאורניום יכול להימשך עשרות שנים עד שנראה. 

kesler-denece.jpgחוק פיצויי חשיפה לקרינה נחקק לראשונה בשנת 1990 ולאחר מכן הורחב בשנת 2000 כדי לתת פיצוי חלקי לאנשים הסובלים כיום ממצבים בריאותיים לאחר שהועסקו בתעשיית האורניום או חיו במורד הרוח מאתרי ניסוי גרעיניים עד 1971. 

מרפאת תכנית ההקרנה והחינוך לחשיפה לקרינה (RESEP) ב- UNM - אחת מתוך שמונה מורשות ארציות לסקר אנשים - נסגרה זמנית עקב COVID במארס.

גם כיום, אין שיטה ריכוזית לאיתור אנשים שעבדו בתעשיית האורניום. COVID מציב רמה נוספת של דחיפות לתוכנית, אומרת דנסה קסלר, מנהלת מרכז UNM לקידום בריאות תעסוקתית וסביבתית, וחוקרת ראשית של תוכנית RESEP.

"קיווינו להגיע לכמה שיותר עובדי תעשיית האורניום לשעבר ככל האפשר לפני שסיקור RECA יסתיים, ולכן אנו מיואשים במידה מסוימת מההשפעה של COVID בהאטת מאמצינו", אומר קסלר.

משרד המשפטים האמריקאי אחראי על רישום מטופלים מתאימים לתכנית. למרות שהמחלקה רשאית על פי חוק לקחת עד שנה לעבד תביעות, זה לוקח כרגע כ -90 יום, אומרת גייל נובוסדקו, רכזת מרפאות הסברה של RESEP.

"אנחנו רוצים שאנשים יידעו שאם הם מרגישים בטוחים לפנות לרופאים המקומיים שלהם, הם יכולים לקבל צילום חזה ועבודה במקום אחר לבדיקה כאן", היא אומרת. "התוכנית שלנו לא יכולה לשלם עבור הליכים אלה, אך ניתן להשתמש בהם בתהליך היישום והמיון."

אם אנשים נמצאים במרחק נסיעה קצר מאלבוקרקי, RESEP מורה על השלמת הבדיקות ב- UNM, אם כי הדבר עשוי להשתנות בהתאם למספרי COVID ואמצעי זהירות בריאותיים הקשורים למגיפה.

"אנחנו גם חוקרים את האפשרות להשתמש בפגישות טלפוניות לתהליך", היא אומרת.

מטופלים יכולים להיות זכאים להמשך בדיקות שנתיות, גם כאשר הם אינם זכאים בתחילה לטיפול וטיפול באמצעות התוכנית.

"אלה מחלות פרוגרסיביות", אומר נובוסדקו. "ראינו מטופלים שהראו סימנים ברורים של נזק מחשיפה לאורניום, אך עדיין לא העפילו לתוכנית. אם אתה עוקב אחריהם עכשיו, יש עדיין זמן להגיע לבחינה נוספת בשנת 2021 ".

"אם מישהו אכן יקבל מיון והם לא זכאים כעת, אז עדיין יש לנו זמן לעשות הקרנה נוספת בשנה הבאה ועדיין יהיה זמן אם הוא אכן יעפיל אז יהיה מספיק זמן לשלוח את התביעה למחלקה. של צדק ואפשר הרבה זמן ל- DOJ לעבד את התביעה לפני סיום התוכנית ", היא מוסיפה.

"אנחנו לא רוצים לדחוף אנשים להגיע להקרנה אם זה מגדיל את הסיכון שלהם לחלות ב- COVID, ובכל זאת אנחנו רוצים לוודא שזה בטוח ללכת ולקבל את עבודת המעבדה שלהם", אומר נובוסדוקו. "אנחנו רוצים להשאיר אנשים בדרך ככל האפשר."

"אנו מחויבים להיות חדשניים בהבאת דרכים אפשריות לסייע למטופלים לקבל הערכות רפואיות, כך שהזכאים עשויים לקבל את הכיסוי המגיע להם", אומר קסלר. "מקסיקנים חדשים שעבדו במרץ להשגת מטרות האומה שלנו צריך לכבד את החריצות הזאת ".

למידע נוסף אודות התוכנית פנה ל- Nowosadko בטלפון (505) 272-4672 או בקר באינטרנט בכתובת https://hsc.unm.edu/resep/

 

קטגוריות: מעורבות קהילתית, גיוון, בריאות, בית הספר לרפואה, סיפורים מובילים