$ {alt}
מאת כריס רמירז

ממחקר לפרקטיקה קלינית: יישום לקחים שנלמדו ממחקר ארוך של COVID

לאחר כמעט שלוש שנים של לימוד ההשפעות של "COVID הארוך", מגוון תסמינים הנמשכים לאחר זיהום ב-SARS-CoV-2, רופאי אוניברסיטת ניו מקסיקו משתמשים בממצאי מחקר כדי לשפר ולשפר את תוכניות הטיפול לחולים. 

בסוף 2021, UNM הצטרפה לשני מחקרים לאומיים גדולים על חולים באמצעות יוזמת RECOVER (Researching COVID to Enhance Recovery), במימון המכון הלאומי לבריאות (NIH). לדברי חוקרת שותפה (PI) של מחקר ה-RECOVER של ה-UNM, מישל הרקינס, MD, מנהלת החטיבה לרפואת ריאות, טיפול קריטי ורפואת שינה בבית הספר לרפואה של UNM, ה-NIH הזרים כמיליארד דולר לזיהוי והבנת Long COVID.

הרקינס הצהיר כי תוכנית RECOVER רשמה 12,599 מבוגרים ו-14,131 ילדים למחקר. ברגע זה, ניו מקסיקו רשמה 148 מבוגרים כאשר כ-42% מהם מזדהים כהיספנים או צ'יקנו ו-79 מטופלים ילדים עם כ-50% הזדהות כהיספנים או צ'יקאנו. 

מישל הרקינס, MD
"קבוצה מגוונת חשובה למחקר. כשמסתכלים באיזו דמוגרפיה נפגעה הכי הרבה ברחבי המדינה - אפרו-אמריקאים, היספנים ואינדיאנים הושפעו באופן לא פרופורציונלי".
- מישל הרקינס, MD, ראש חטיבה לרפואת ריאות, טיפול קריטי ורפואת שינה, בית הספר לרפואה של UNM

מאט קדיש, MD, עוזר פרופסור לרפואת ילדים כללית בבית הספר לרפואה של UNM הוא גם שותף PI של מחקר RECOVER, המתמקד בחולים ילדים. רישום ילדים ובני נוער חשוב, לדברי קדיש, מכיוון שקבוצה זו עשויה להציג תסמינים שאינם בהכרח שכיחים אצל מבוגרים. 

מאט קדיש, MD

"ילדים ובני נוער אינם חסינים מפני נגיף הקורונה הארוך, ובמובנים רבים, מטופלים בילדים יכולים להיות מורכבים יותר. לדוגמה, אם נער בגיל התיכון מראה סימני נסיגה, שינויים במצב הרוח וחרדה, עלינו לבחון באמת- האם אלו תסמינים שניתן לייחס ל-Long COVID? או שמא התסמינים הללו משותפים לשינויים ההורמונליים המתרחשים במהלך ההתבגרות?"

- מאט קדיש, MD, פרופסור עוזר לרפואת ילדים כללית, בית הספר לרפואה של UNM

המחקרים כוללים סקירת רשומות רפואיות ובדיקות אבחון כדי להבין טוב יותר כיצד אנשים חווים תסמינים ארוכי טווח לאחר אבחון COVID והבנת הסיבות הביולוגיות מאחוריו. 

לדברי הרקינס, תסמין נפוץ של COVID COVID במבוגרים הוא חולשה לאחר מאמץ, מה שאומר שפעילויות קטנות עלולות ליצור עייפות ותשישות שעלולים להימשך ימים או שבועות. במקרים רבים, חוקרים מצאו נזק ממשי לרקמת השריר. מטופלים דיווחו גם על עייפות חמורה וכרונית גם ללא פעולות קודמות. ותסמין שכיח נוסף כולל ליקויים בתפקוד קוגניטיבי, כולל ערפל מוחי וחוסר תשומת לב. במקרים מסוימים, תסמיני דיכאון או ADHD הוחמרו לאחר COVID. 

"שמענו ממנהלי עסקים שתפקדו ברמה גבוהה מאוד לפני ה-COVID, שאומרים כעת שחוסר היכולת שלהם להתמקד פגע קשות בקריירה שלהם", הסביר הרקינס. "ושמענו מרצי מרתון וספורטאים שעכשיו קשה להם לשחק עם ילדיהם". 

הרקינס וקדיש מאמינים שתסמיני נגיף ארוכים מגבירים את החששות הבריאותיים ההתנהגותיים עם יותר מקרים של התקפי פאניקה, דיכאון וחרדה. אותו מנהל עסק שהצטיין בעבודה ובדרך כלל היה בטוח כלכלית עלול כעת להסתכן באובדן עבודתו ולהתמודד עם השלכות פיננסיות שליליות. ואותו מרתוניסט שהשתמש בריצה כאמצעי לבריאות הנפש עלול להיות מוגבל כעת למאסר של ישיבה או שכיבה. שינויים דרסטיים באורחות החיים גבו מחיר אמיתי מרבים וגרמו לחששות בריאותיים התנהגותיים חדשים.  

יישום ממצאי מחקר לתרגול קליני

כבר בקיץ 2020, חולים במערכת הבריאות של UNM שאושפזו פעם ב-COVID, וחלקם שנדבקו, אך לא נזקקו לאשפוז, דיווחו על תחושות עייפות קיצוניות לרופאים הראשוניים שלהם. זמן קצר לאחר מכן, בית החולים UNM הקים מרפאה המוקדשת לטיפול בחולים אלה. 

"רבים מהמטופלים הללו היו מודאגים שלא יאמינו להם בגלל התסמינים שהם דיווחו עליהם", אמרה אלישה פארדה, MD, שותפה PI במחקר RECOVER של UNM ומנהלת רפואית של מרפאת Long COVID בבית החולים UNM. "האנשים האלה הרגישו סטיגמטיות. המשפחות שלהם לא האמינו להם".

רבים מהנרשמים למחקר RECOVER הגיעו דרך המרפאה של פארדה. זה אפשר לפארדה ולצוות להשתמש בנתונים של מטופלים אלה כדי לנתח ולהשוות עם אחרים ברחבי הארץ כדי להתאים תוכנית טיפול לכל אחד מהם. 

 

אלישה פארדה, MD

"התגליות כך במשך כ-Long COVID היו בעלי ערך רב לרפואה, אבל למטופלים שלי, זה יצר אימות. האמנתי להם מההתחלה. הם ידעו מה הם מרגישים בגוף שלהם. עכשיו יש מדע שמוכיח שתסמיני COVID ארוכים הם אמיתיים. אני חושב שהמטופלים שלי היו להוטים להצטרף למחקר RECOVER כי אנשים רוצים להרגיש שהם יכולים לתרום למשהו בעל ערך לאחר שהרגישו מופחתים כל כך הרבה זמן".

- אלישה פארדה, MD, מנהל רפואי של Long COVID Clinic, בית החולים UNM

עם מידע ונתונים נוספים בהישג יד באמצעות מחקר RECOVER, Parada יכולה לעזור למטופלים המגיעים למרפאת Long COVID בשלוש דרכים. היא אומרת שהיא מתחילה בהגדרת מטרות. 

"לכל מטופל יש מטרות שונות", אמר פרדה. "התפקיד שלי הוא להקשיב למה שאותו אדם צריך ורוצה כדי שנוכל לעבוד לקראת המטרה הזו." 

Next Parada קובע אילו תסמינים מטופל חווה כדי ליצור תוכנית ניהול. פארדה מעריכה תרופות נוכחיות, דאגות בריאותיות בעבר ובהווה, ועובדת עם כל מטופל כדי לקבוע דרך פעולה מתאימה כדי לנסות להפחית את הסימפטומים.

ולבסוף, פארדה תפנה מטופלים למומחים אחרים - שיכולים להיות למספר תחומים אחרים ברפואה, כולל בריאות התנהגותית, נוירולוגיה, ריאות, אפילו קרדיולוגיה.  

"תוכניות הטיפול הן לרוב רב-תחומיות ותמיד מותאמות אישית; אין אחד שמתאים לכולם, "אמר פרדה. "אבל זה מתחיל בהקשבה ואמונה במה שהמטופל שלי אומר לי."

העבודה נמשכת

בינואר 2024, הסנאטור ברני סנדרס (I-VT) הזמין את הרקינס להעיד בפני ועדת הבריאות, החינוך, העבודה והפנסיה של הסנאט האמריקאי (HELP) כדי לטפל במחקר הארוך של COVID. הרקינס אמרה שהיא ניצלה את ההזדמנות הזו על הבמה הלאומית כדי לתמוך בחמש סדרי עדיפויות. 

Long COVID עדיפויות עליונות

  • השתמש פרויקט ECHO מודל ארצי לזיהוי ולטפל ב-COVID הארוך. על ידי ניצול הכוח של קהילות וירטואליות במהלך פגישת ECHO, לאנשים החיים באזורים מרוחקים או כפריים יש סיכוי גדול יותר לגשת לטיפול.
  • מימון נוסף למחקר ארוך COVID.
  • חקיקה שתאפשר גישה לטיפול ארוך ב-COVID קלה יותר.
  • מימון לרשתות נוספות של ניסויים קליניים.
  • בניית תשתית לטיפול ב-Long COVID, כולל מרכז מחקר לאומי ל-Long COVID.

"מעט מאוד מרפאות ארוכות ל-COVID קיימות ברחבי הארץ", אמר הרקינס לוועדת הסנאט האמריקאי. "אם הם קיימים, הם נמצאים במרכזים אקדמיים גדולים יותר בערים הגדולות. בניו מקסיקו, למשל, יש לנו מרפאה אחת ל-Long COVID ב-UNM. מה שאנחנו צריכים זה מרפאות רב-תחומיות כדי לתת מענה למספר עצום של תסמיני תסמינים שעמם מתמודדים מטופלים אלו. אנחנו צריכים רופא ריאות, קרדיולוג, נוירולוג או פסיכולוג, פיזיותרפיה, ריפוי בעיסוק ודיבור ועובדים סוציאליים שיהיו במקום אחד, כך שהמטופלים יוכלו להיראות על ידי מי שהם צריכים".

פארדה מסכים. בהכרה שהיא "צבא של אחד" במרפאת Long COVID של בית החולים UNM, פרדה אמרה כי הביקוש לסוג זה של שירותי בריאות עולה בהרבה על הקיבולת הנוכחית. 

"בחמש השנים הקרובות, עלינו לזהות יעדים לטיפול ולהצטייד בנתונים המראים את יעילות הטיפולים. כך אנחנו הולכים לעשות שינוי חיובי בחיי המטופלים ונצטרך עזרה להגיע לשם", אמר הרקינס.

קטגוריות: מעורבות קהילתית, גיוון, חדשות אתה יכול להשתמש, מחקר, בית הספר לרפואה, סיפורים מובילים, בית החולים UNM