$ {alt}
מאת אליזבת דווייר סנדלין

סגל UNM מוביל את המטען בחינוך לבריאות מינית

הכל התחיל בשאלות שלה לגבי האופן שבו תלמידים צעירים למדו על בריאות מינית. שאלה אחרי שאלה הובילה לאליזבת דיקסון, PhD, RN, עוזרת פרופסור בקולג' לבריאות האוכלוסין של אוניברסיטת ניו מקסיקו עם מינוי משני במכללת UNM לסיעוד, להפוך לקול אינסטרומנטלי בטיפול בפערים קריטיים בחינוך לבריאות מינית בשביל אנשים צעירים.

כשזה מגיע לחינוך לבריאות מינית, יש לרכז את קולם של צעירים, כי אני חושב שיותר מדי מבוגרים חושבים שאנחנו צריכים לקבל את ההחלטות האלה בלי לדבר עם האנשים - התלמידים - שהם בעצם רוצים לעבוד איתם, ו(תלמידים ) באמת מבינים מה קורה. הם המומחים בחייהם.
- אליזבת דיקסון, PhD, RN, מכללת UNM לבריאות האוכלוסין

עם רקע כאחות בריאות ציבורית, הקריירה של דיקסון התפרסה על פני סוכנויות בריאות ציבוריות מחוזיות, מדינתיות ופדרליות לפני שהצטרפה ל-UNM כפקולטה ב-2018. 

"העבודה שלי שעשיתי במרחבי בית הספר כאחות בית ספר וכספקית במרכזי בריאות בבתי ספר - היא שהובילה אותי בדרך לחזרה ולקבל את הדוקטורט שלי ורציתי לעשות מחקר המתמקד סביב צעירים , במיוחד גישה לשירותי בריאות מינית וחינוך", אמר דיקסון.   

דיקסון קיבל תחילה מינוי בפקולטה במכללה לסיעוד ב-UNM, אך לאחר מכן הוזמן להצטרף למכללה לבריאות האוכלוסין. המעבר הזה אפשר לה להרחיב את מחקריה ולעבוד בשיתוף פעולה הדוק עם עמיתים במרכז למחקר משתף. 

"בכל מקרה השתלבתי בעולמות הסיעוד והבריאות הציבוריים האלה, אז ההזדמנות לבוא ולהצטרף להרחבת המכללה לבריאות האוכלוסין שהתרחשה בשנה שעברה הייתה ממש מרגשת. ואני עדיין מחובר ואסיר תודה לעמיתיי במכללה לסיעוד", ציין דיקסון.   

במהלך כהונתה במחלקת הבריאות של ניו מקסיקו, דיקסון הבחינה ממקור ראשון בחוסר חינוך מקיף לבריאות מינית בבתי ספר. היא ציינה, "כשעבדתי עם משרד הבריאות, הייתי למעשה מרכז בריאות בבית ספר, ונמשכתי ללמד חינוך לבריאות מינית בבתי הספר שבהם עבדתי - הן בחטיבות הביניים והן בחטיבות הביניים - ושוב ושוב נהייתי מאוד מודע לכך שלעתים קרובות זו הייתה הפעם הראשונה שהרבה תלמידים ניהלו את השיחה הזו במסגרת בית הספר". 

מונע על ידי ההבנה שסטודנטים רבים מקבלים חינוך לקוי לבריאות מינית, דיקסון יצא למסע להבין ולשפר את המצב. החקירה שלה הובילה אותה לסנטה פה, שם היא התקשרה עם מנהיגי מדיניות כדי לחשוף את מידת הפיקוח והאחריות בחינוך לבריאות מינית.  

"זו הייתה ההבנה שלי שהמדינה נדרשה למעשה לתלמידים לקבל צורה כלשהי של חינוך לבריאות מינית, אז דרך החקירה שלי התחילה כאן בבתי הספר הציבוריים של אלבקרקי, אבל הובילה אותי לסנטה פה ושוחח עם מנהיגי מדיניות בבית הספר Roundhouse כדי לברר דברים כמו מה צפוי, איך טופל הפיקוח שלהם, אם הייתה אחריות על איך כל התוכן הזה נלמד. זה פשוט לא היה משהו שידעתי, וזה היה מאוד מאיר עיניים כי לא פעם שמעתי אנשים אומרים, 'טוב, אנחנו פשוט לא יודעים מה מלמדים, אין באמת פיקוח. זו תיבה מסומנת בטופס ודוח איפשהו מכל מחוז בית ספר'”.   

המחויבות של דיקסון לשיפור החינוך לבריאות מינית הובילה אותה להמשיך לתואר דוקטור ב-UNM, תוך התמקדות במדיניות בריאות.  

"זה מה שהוביל אותי לחזור ולקבל את הדוקטורט שלי ב-UNM, כי רציתי ללמוד איך לעשות מחקר כדי לענות על השאלות שהיו לי ושברור שלא היה לנו מידע על כאן בניו מקסיקו," הסביר דיקסון.  

לימודי הדוקטורט שלה, שנתמכו על ידי מלגה מקרן רוברט ווד ג'ונסון, חיברו אותה עם מומחים לאומיים במחקר חינוך לבריאות מינית, מדיניות בריאות והסברה.   

באמצעות עבודת הדוקטורט שלה, דיקסון ערכה מחקר מקיף, כולל 122 ראיונות עם מורים, אחיות בית ספר ומנהלים ברחבי ניו מקסיקו. היא חקרה את מצב החינוך לבריאות מינית, זיהתה מי מלמד אותו, כיצד הוא נלמד, ואת החסמים בפני העברתו האפקטיבית. 

"למען האמת, לא ידענו מי מלמד את זה, ואם זה נלמד, לא ידענו איך זה נלמד או מה הציפיות, או מה החסמים שמלמדים את זה בכלל בבתי ספר מסוימים, " ציין דיקסון.  

ממצאיה הדגישו את הצורך בחינוך מקיף לבריאות מינית, במיוחד בקהילות כפריות שבהן גורמים תרבותיים, היסטוריים, פוליטיים ודתיים השפיעו על החינוך.  מחקרו של דיקסון גילה כי התלמידים עצמם היו להוטים לחינוך טוב יותר לבריאות מינית.  

"לא פעם, תלמידים מודים כי כן, אנחנו צריכים את זה, אנחנו רוצים את זה בבית הספר. אנחנו לא מקבלים את זה בשום מקום אחר, ואנחנו יודעים שיש לנו גישה להמון דברים באינטרנט, אבל זה לא תמיד מדויק", היא שיתפה. 

בתגובה, השיק דיקסון את פרויקט Advancing Health Education Through Youth Engagement (SHE), הממומן על ידי מלגה מקרן מור דרך אוניברסיטת דייוויס בקליפורניה. הפרויקט, בשיתוף פרויקט ECHO והמכון לחינוך מיני אחראי עם הורות מתוכננת, נועד להכשיר מחנכים וצוותי בריאות בבתי הספר לשיפור כישוריהם והידע שלהם בהוראת חינוך לבריאות מינית.   

הגישה הייחודית של SHE כוללת שיתוף של יועצי נוער - בגילאי 18 עד 21 - שתורמים את התובנות והחוויות שלהם כדי לעצב את הפרויקט.  

"החלק הייחודי באמת של SHE הוא הכללת קבוצה של יועצי נוער שעוזרים לייעץ לפרויקט הזה. הם המומחים לנושא, בתור האנשים שחייהם זה ישפיע הכי הרבה", הדגיש דיקסון. 

הפרויקט מתמקד גם ביצירת קהילה תומכת של מתרגלים שיכולים ללמוד אחד מהשני. "ההכשרה למחנכים עוסקת ביכולת לדבר בנוחות על הנושא הזה ולנווט שאלות ולאפשר שיחות בין תלמידים. זה מערך מיומנויות ייחודי שאם לא הייתה לך הזדמנות ללמוד איך לעשות את זה טוב... זה יכול ללכת ממש הצידה בכיתה, וזה יכול בסופו של דבר לגרום ליותר נזק מתועלת", הסביר דיקסון.   

ככל ש-SHE מתקדמת, דיקסון אופטימי לגבי השפעתה. 

"כשאנחנו עוברים את השנה הראשונה הזו, אני צופה שנראה הרבה עליות חיוביות באמת בידע ובמיומנויות ובנוחות ובביטחון בהוראת חינוך לבריאות מינית", אמרה.   

המטרה הסופית של דיקסון היא לשפר את היכולת של בתי ספר לספק חינוך יעיל לבריאות מינית, להבטיח שהתלמידים יקבלו את המידע והתמיכה הדרושים כדי לקבל החלטות מושכלות.  

"החלום הגדול הוא להגביר את היכולת והיכולת של אנשים בבתי ספר שעובדים עם צעירים סביב חינוך לבריאות מינית - לספק את התמיכה והמידע הדרושים לתלמידים כדי לקבל את ההחלטות הטובות ביותר שהם יכולים בעצמם", הצהירה. 

דיקסון מאמין כי שילוב קולות של צעירים בשיחה הוא קריטי. 

"בכל הנוגע לחינוך לבריאות מינית", קובע דיקסון, "צריך לרכז את קולם של צעירים, כי אני חושב שיותר מדי מבוגרים חושבים שאנחנו צריכים לקבל את ההחלטות האלה בלי לדבר עם האנשים - התלמידים - שהם בעצם רוצים להיות. עובדים עם, ו(תלמידים) באמת מבינים מה קורה. הם המומחים בחייהם. אתה באמת צריך לכלול אותם בשיחה, כי יש להם הרבה רעיונות מבריקים, יצירתיים, נפלאים איך לעשות את העבודה הזאת ממש ממש טוב".
קטגוריות: מכללת סיעוד, המכללה לבריאות אוכלוסייה, מעורבות קהילתית, גיוון, חינוך, סיפורים מובילים