לתרגם
$ {alt}
מאת מייקל האדרל

חוקרי UNM מוצאים מיקרו-פלסטיק ברקמות האשכים של הכלבים והאדם

חוקרים מאוניברסיטת ניו מקסיקו זיהו ריכוזים משמעותיים של מיקרופלסטיק ברקמת האשכים של בני אדם וכלבים כאחד, מה שהוסיף לדאגה הגוברת לגבי השפעתם האפשרית על בריאות הרבייה האנושית.

במאמר חדש שפורסם בכתב העת מדעים טוקסיקולוגיים, צוות בראשות Xiaozhong "John" Yu, MD, PhD, MPH, פרופסור במכללת UNM לסיעוד, דיווח על מציאת 12 סוגים של מיקרופלסטיק ב-47 כלבים ו-23 אשכים אנושיים.
"המחקר שלנו חשף נוכחות של מיקרופלסטיק בכל האשכים האנושיים והכלבים."
- Xiaozhong "John" Yu, MD, PhD, MPH, מכללת UNM לסיעוד

"המחקר שלנו חשף נוכחות של מיקרופלסטיק בכל האשכים האנושיים והכלבים", אמר יו. הצוות גם הצליח לכמת את כמות המיקרו-פלסטיק בדגימות הרקמה באמצעות שיטה אנליטית חדשה שחשפה מתאמים בין סוגים מסוימים של פלסטיק וספירת זרע מופחתת בדגימות הכלבים.

יו, שחוקר את ההשפעה של גורמים סביבתיים שונים על מערכת הרבייה האנושית, אמר שמתכות כבדות, חומרי הדברה וכימיקלים משבשי האנדוקרינית היו מעורבים כולם בירידה עולמית בספירת הזרע ובאיכותם בשנים האחרונות. שיחה עם עמיתו מתיו קמפן, PhD, פרופסור במכללת הרוקחות של UNM שתיעד את נוכחותם של מיקרו-פלסטיק בשליות אנושיות, הובילה אותו לתהות האם ייתכן שמשהו אחר פועל.

"הוא אמר, 'האם שקלת למה יש ירידה זו (בפוטנציאל הרבייה) לאחרונה? חייב להיות משהו חדש'", אמר יו. זה הוביל את יו לתכנן מחקר באמצעות אותה שיטה ניסיונית שבה השתמשה המעבדה של קמפן במחקר השליה.

הצוות שלו השיג רקמה אנושית אנונימית ממשרד החוקר הרפואי בניו מקסיקו, אשר אוסף רקמה במהלך נתיחות ומאחסן אותה במשך שבע שנים לפני שנפטר ממנה. הרקמה הכלבית הגיעה ממקלטים לבעלי חיים בעיר אלבוקרקי וממרפאות וטרינריות פרטיות המבצעות פעולות עיקור.

הצוות טיפל כימית בדגימות כדי להמיס את השומן והחלבונים וסובב כל דגימה באולטרה-צנטריפוגה, והותיר גוש פלסטיק בתחתית הצינור. לאחר מכן, חיממו את גלולת הפלסטיק בכוס מתכת ל-600 מעלות צלזיוס. הם השתמשו בספקטרומטר מסה כדי לנתח פליטות גזים כאשר סוגים שונים של פלסטיק נשרפו בטמפרטורות ספציפיות.

בכלבים, הריכוז הממוצע של מיקרופלסטיק ברקמת האשכים היה 122.63 מיקרוגרם לגרם רקמה (מיקרוגרם הוא מיליונית הגרם). ברקמה אנושית הריכוז הממוצע היה 329.44 מיקרוגרם לגרם - כמעט פי שלושה מאשר בכלבים וגבוה משמעותית מהריכוז הממוצע של Campen שנמצא ברקמת השליה.

"בהתחלה, פקפקתי אם מיקרופלסטיק יכול לחדור למערכת הרבייה", אמר יו. "כשקיבלתי לראשונה את התוצאות עבור כלבים הופתעתי. הופתעתי אפילו יותר כשקיבלתי את התוצאות עבור בני אדם".

החוקרים מצאו שהפולימר הנפוץ ביותר ברקמת האדם והכלב הוא פוליאתילן (PE), המשמש לייצור שקיות ובקבוקי ניילון. בכלבים שאחריו הגיע PVC, המשמש בצנרת תעשייתית, עירונית וביתית וביישומים רבים אחרים.

הצוות הצליח לספור את הזרע בדגימות הכלבים (אך לא בבני אדם, שנשמרו כימית) ומצא שרמות גבוהות יותר של PVC ברקמה נמצאות בקורלציה עם ספירת זרע נמוכה יותר, אמר יו. עם זאת, לא היה מתאם עם ריכוז רקמות של PE.

"הפלסטיק עושה הבדל - איזה סוג של פלסטיק עשוי להיות מתאם לתפקוד פוטנציאלי", אמר. "PVC יכול לשחרר הרבה כימיקלים שמפריעים ל-spermatogenesis והוא מכיל כימיקלים שגורמים להפרעה אנדוקרינית."

המחקר השווה רקמות אנושיות וכלביות מכמה סיבות, אחת מהן היא שכלבים חיים לצד אנשים וחולקים את סביבתם. הם חולקים גם כמה מאפיינים ביולוגיים.

"בהשוואה לחולדות ובעלי חיים אחרים, כלבים קרובים יותר לבני אדם", אמר. "מבחינה פיזית, הזרע שלהם קרוב יותר לבני אדם ולריכוז יש יותר דמיון לבני אדם." נראה שגם ספירת הזרע של כלבים יורדת, הוא הוסיף. "אנו מאמינים שכלבים ובני אדם חולקים גורמים סביבתיים משותפים שתורמים לדעיכתם."

מיקרו-פלסטיק נוצר כאשר פלסטיק נחשף לקרינה אולטרה סגולה באור השמש ומתכלה במזבלות. ניתן להעיף אותו על ידי הרוח או לשאת אותו לתוך נתיבי מים סמוכים, וחלקים מסוימים כל כך קטנים שהם נמדדים בננומטרים (מיליארדית המטר). הם נמצאים כעת בכל מקום בסביבה - גם כשהשימוש העולמי בפלסטיק ממשיך לגדול. יו ציין כי הגיל הממוצע של הגברים בדגימות הנתיחה של OMI היה 35, כלומר חשיפת הפלסטיק שלהם החלה לפני עשרות שנים, כאשר היה פחות פלסטיק במחזור. "ההשפעה על הדור הצעיר עשויה להיות מדאיגה יותר," כעת, כשיש יותר פלסטיק מאי פעם בסביבה, אמר.

הממצאים מצביעים על הדרך למחקר נוסף כדי להבין כיצד מיקרופלסטיק עשוי להשפיע על ייצור הזרע באשכים, אמר. "יש לנו הרבה אלמונים. אנחנו צריכים באמת להסתכל מה ההשפעה הפוטנציאלית לטווח ארוך. האם מיקרופלסטיק הוא אחד הגורמים שתורמים לירידה הזו?"

בהפצת ממצאיו, יו לא רוצה שמישהו ייכנס לפאניקה. "אנחנו לא רוצים להפחיד אנשים", אמר. "אנחנו רוצים לספק את הנתונים באופן מדעי ולגרום לאנשים להיות מודעים לכך שיש הרבה מיקרופלסטיק. אנחנו יכולים לעשות את הבחירות שלנו כדי להימנע טוב יותר מחשיפה, לשנות את אורח החיים שלנו ולשנות את ההתנהגות שלנו".
קטגוריות: מכללת סיעוד, סיפורים מובילים