לתרגם
$ {alt}
מאת ניקול סן רומן

גראד מעורר השראה: אשלין בלאק, דוקטור לרפואה

בחדר צפוף באוניברסיטת ניו מקסיקו, התאספו סטודנטים לרפואה ובני משפחותיהם בציפייה לאירוע חשוב שיניח את הבסיס לעתידם בתחום הבריאות. זה היה יום המשחק; היום שבו סטודנטים לדוקטור לרפואה (MD) יגלו היכן הם יבלו את השנים הקרובות בהכשרת ההתמחות שלהם. עבור הסטודנטית האינדיאנית, Ashlynn Black, Match Day לא היה חשוב רק לעתידה, אלא גם לעתיד הקהילה שלה.

בשיחה בנבאחו, בלאק הציגה את עצמה, "שי אי אשלין ינישיי שחור. קינליכי'ניי נשלי. קיניאעעני בשישכיין. Tachii'nii dashicheii. Kinlichii'nii dashinali." בלאק הסביר, "זה מתורגם ל'אני שבט הבית האדום, נולד לשבט המגדלים. סבי מצד אמי הוא שבט Red Running into Water. סבא שלי מצד אבי הוא שבט הבית האדום'”.

המסע של בלאק ליום המשחק היה רחוק מלהיות קל. גדלה על אומת הנבאחו ליד ארבע הפינות, היא מצאה את עצמה נאבקת בהשכלה הגבוהה כדי למצוא עמיתים שחלקו את הערכים והאמונות התרבותיים שלה - בניגוד מוחלט לשנותיה הראשונות בבית הספר.
אשלין בלאק, MD
"גדלתי בשמורה שבה חגגנו את התרבות שלנו. כשגדלתי, הלכתי לבית הספר עם תלמידי נאוואחו רבים, תמיד לימדו אותי שחינוך הוא משהו שעלינו לנסות להשיג כמיטב יכולתנו".
- אשלין בלאק, MD, בית הספר לרפואה של UNM מעורר השראה

"גדלתי בשמורה שבה חגגנו את התרבות שלנו. כשגדלתי, הלכתי לבית הספר עם הרבה תלמידי נאוואחו", אמר בלאק. "תמיד לימדו אותי שחינוך הוא משהו שעלינו לנסות להשיג כמיטב יכולתנו".

למרות זאת, בלאק לא הייתה בטוחה שהיא תוכל להגיע עד הסוף.

"מעולם לא חשבתי שאוכל להגיע לתואר MD. בכל שלב של הדרך פקפקתי בעצמי".

2024 בוגר מעורר השראה: Ashlynn Black, בית הספר לרפואה

אבל בלאק ראתה צורך בקהילה שלה וקיבלה השראה מהוריה: אמה, שסיימה את התואר הראשון שלה בזמן שגידלה את בלק ושני אחיה ומאביה שהיה מרפא מסורתי בשמורה.  

"צפיתי באבי עוזר לאנשים שנאבקו בבריאות הנפש או באבל", אמר בלאק. "הוא סיפק טקסים כדי לעזור להם במהלך המסע שלהם. ראיתי באבא שלי איש תקשורת נפלא וכמי שבאמת סיפק יציבות לקהילה".

בלאק למדה בבית הספר התיכון מונומנט ואלי באריזונה, שם סיימה את לימודיה. היא התקבלה לאוניברסיטת סטנפורד בקליפורניה שם קיבלה תואר ראשון בביולוגיה.

"הייתי אחד מתלמידי ילידים מעטים שלמדו את שיעורי הקדם-רפואה האלה. אף פעם לא הרגשתי שאני באמת שייך לתרבות ההיא. הייתה נוכחות אינדיאנית חזקה בקמפוס, אבל במסגרת שיעורי הקדם רפואה, הרגשתי מאוד לבד".

לאחר שסיימה את התואר בביולוגיה, בלאק נאבקה במבחן הקבלה של המכללה הרפואית (MCAT). היא עשתה את הבדיקה פעמיים עם תוצאות מתחת לממוצע. בטחונה הלך ודעך. אבל עם הדרכה ועידוד מהוריה ומיועצת בית הספר שלה, בלאק התחילה להגיש מועמדות לבתי ספר לרפואה שהיא קיוותה שיתאימו. בית הספר לרפואה של UNM היה הבחירה המובילה שלה.

"זה היה מוסד שבאמת חגג את הרב-תרבותיות, ויש אוכלוסייה אינדיאנית גדולה בתוך המדינה", אמר בלאק.

היא התקבלה.

"הייתי כל כך גאה להיות מסוגל לעבוד וללמוד מהמוסד הזה שחוגג סוג כזה של תרבות", אמרה. "היו שיחות על טראומה היסטורית, טראומה בין-דורית, הגורמים החברתיים לבריאות וגזענות מערכתית וכיצד זה משפיע על קהילות ילידים כמו גם קהילות אחרות שאינן מיוצגות. הייתי עם קבוצה שמאוד העריכה למצוא דרכים לגשר על הפערים האלה בבריאות".

התקופה של בלאק ב-UNM גם עזרה לה להבין ולעבוד דרך הפחדים האקדמיים שלה וחוסר הוודאות שלה. "עשיתי כמיטב יכולתי בכל קורס וממש שמחתי לראות את התוצאות של זה", אמר בלאק. "כמו לקבל אות שלב א', שלב שני, לקבל פרס פקידות רפואה פנימית. וואו!"

ככל שהביטחון העצמי שלה גדל, כך גדלה התשוקה שלה לעזור לאנשים.

"עם כל מטופל, רציתי ללמוד את הסיפור שלו וללמוד על נקודת המבט שלהם על הבריאות שלו", אמרה. "ראיתי מטופלים אינדיאנים רבים והצלחתי להיות עורך דין; הייתי ממש גאה בזה".

סיבה נוספת להתגאות- ההתמדה שלה השתלמה. בלאק יסיים את לימודיו עם MD מבית הספר לרפואה של UNM. היא גם מצאה צוות של אנשים שעזרו לה להגיש מועמדות לתוכניות התמחות ברפואה פנימית כדי להמשיך בהכשרתה הרפואית.

"מצאתי מנטורים שהצליחו לראות באמת את הבריאות האינדיאנית וכיצד זה השפיע עליהם כרופא. הם עזרו לי בתהליך הראיון ובתהליך הגשת הבקשה”.

בלאק פנתה לכמה תוכניות שהות, כולל ב-UNM, אבל היא באמת קיוותה לחזור לסטנפורד כדי לסיים את הכשרתה.

בחזרה ביום המשחק, הגיע הזמן שבלאק יגלה זאת. כשישבה שם עם האנשים שהיא הכי אהבה, התשובה הייתה רק בתוך מעטפה.

"פתחתי את המכתב שלי וראיתי 'מזל טוב'", אמרה. "ואז הפכתי את הצד השני של העיתון וראיתי שזה סטנפורד. הייתי בחוסר אמון. חיבקתי את המשפחה שלי, חיבקתי את בן זוגי וחגגנו את הרגע”.

עם ההתרגשות הגיע גם קצת עצב. "זה היה מריר-מתוק. אני ממש שמח לקבל את ההזדמנות הזו, אבל אני אתגעגע לאלבוקרקי, UNM ולהיות קרוב לבית".

בלאק רוצה להתאמן להיות איש חולים ומטפל ראשוני, לראות מטופלים בבית החולים ומחוצה לו. וברגע שהיא תסיים את ההכשרה שלה, היא לא תצטרך מעטפה שתגיד לה לאן היא תלך הלאה. היא רוצה לחזור הביתה.

"אני פשוט מאוד אוהב את הבית שלי. אני באמת אוהב את הקהילה שלי. אני אומר לאנשים שאני במסע החינוכי הזה לחזור הביתה כדי לספק עבודה משמעותית בתוך הקהילה שלי".
קטגוריות: בית הספר לרפואה