לתרגם
אש בשדה קוצים
מאת מייקל האדרל

סכנה מרוחקת

חוקרי UNM מקבלים מענק של 3.7 מיליון דולר כדי לחקור סכנות נסתרות של עשן שריפות

חוקרים מאוניברסיטת ניו מקסיקו קיבלו מימון פדרלי כדי לחקור כיצד חשיפה לעשן שריפות יוצרת סימני הזדקנות מוקדמת במוח - ולחפש דרכים לעכב את התהליך.

הודות למענק של 3.7 מיליון דולר לחמש שנים מה- המכון הלאומי להזדקנות ו המכון הלאומי למדעי הבריאות הסביבתיים, צוות רב-תחומי בראשות מתיו קמפן, PhD, MSPH, פרופסור של Regents במכללת הרוקחות של UNM, יחקור כיצד חלקיקי עשן בשאיפה נעים מהריאות כדי לשחוק את מחסום הדם-מוח.

"היו לנו שריפות שהולכות ומחמירות", אומר קאמפן. "היינו מודאגים מהשינויים האקוטיים שמשפיעים על המוח, כמו דלקת עצבית ואובדן מחסום הדם-מוח. מהן ההשפעות ארוכות הטווח? האם זה יכול לקדם אלצהיימר וצורות אחרות של דמנציה?"

המחקר ישלב את המומחיות של קאמפן בחקר ההשפעות הקרדיווסקולריות של מזהמים בשאיפה, עם זו של חוקר האלצהיימר קירן בהסקר, PhD, פרופסור חבר במחלקה לגנטיקה מולקולרית ומיקרוביולוגיה, ומארק מקורמיק, PhD, עוזר פרופסור במחלקה לביוכימיה ביולוגיה מולקולרית, החוקר את הביולוגיה של ההזדקנות. הפרויקט כולל גם עמיתים מאוניברסיטת וירג'יניה קומונווולת' ואוניברסיטת פלורידה הבינלאומית.

שאלת מפתח קשורה לתפקידה של דלקת בגרימת תאים להזדקן בטרם עת ולהפוך ל"מזדקנים", אומר קאמפן.

 

מתיו קמפן, דוקטור
ההזדקנות הסלולרית עצמה עשויה להתקדם על ידי כל זה כי אתה מוסיף דלק למדורה כאשר התאים שלך הופכים לזקנים
- מתיו קמפן, דוקטורט

"ההזדקנות הסלולרית עצמה עשויה להתקדם על ידי כל זה כי אתה מוסיף דלק למדורה כשהתאים שלך הופכים לזקנים," הוא אומר. "הם מתחילים להיות דלקתיים בעצמם. "אנחנו חושבים שתאים מזדקנים מתחילים לשחרר ציטוקינים דלקתיים שמעוררים תאים אחרים בקרבת מקום להפוך לזקנים. האם עשן שריפות יכול להוסיף לזה?"

קאמפן ועמיתיו לאחרונה דווח שחלקיקים מיקרוסקופיים הנישאים באוויר מעשן העץ יכולים לעבור מאות קילומטרים, ובשאיפה לגרום להשפעות רעילות במוח, גם אם הן אינן מספיקות לעורר תסמינים נשימתיים. הסיכונים הם משמעותיים.

"אתה חושב על מיליוני האנשים במערב ארה"ב שנחשפו", אומר קאמפן. החשיפה עלולה לגרום להשפעות קצרות טווח כמו דיכאון וחרדה והשפעות ארוכות טווח כמו אובדן הזדקנות בריאה במוח, הוא אומר.

המחקר גם מצביע על כך שחשיפה ארוכת טווח לחלקיקים עשויה לסייע בהסבר המספר ההולך וגדל של מקרי דמנציה בקרב אמריקאים מבוגרים.

"מאז 1970, עשינו עבודה נהדרת בהפחתת זיהום האוויר", אומר קאמפן. "אבל אלה שחיו אז הם מבוגרים יותר ומתמודדים עם דמנציה. אנחנו לא יודעים כמה סיכון נקלענו כתוצאה מכך וכמה סיכון אנו עדיין עומדים בפנינו כתוצאה מהמזהמים האחרים הללו".

קמפן ממהר להוסיף שהלימוד אינו כולו אבדון ועגמומיות.

"אחד הצדדים היפים של המענק שלנו הוא שאנחנו בוחנים התערבויות מסוימות כדי לראות אם אנחנו יכולים לעכב חלק מההשפעות על המוח המזדקן", הוא אומר.

גישה אחת מתמקדת ברזברטרול, תרכובת נוגדת חמצון המופיעה באופן טבעי בקליפת הענבים והאוכמניות שנראית כמגינה על רירית כלי הדם. מוחות מבוגרים אינם מבצעים חילוף חומרים של רזברטרול כמו מוח צעירים יותר, כך שהחוקרים יראו אם שילובו עם תרופה אחרת ישפר את השפעותיו.

זרוע נוספת של המחקר תתמקד ב"סנוליטיקה", תרופות שמסירות תאים מזדקנים לפני שיש להם סיכוי לעורר השפעות דלקתיות אצל שכניהם. הסרת תאים פגומים מהמוח "מחזקת את העדר", אומר קאמפן.

קטגוריות: המכללה לרוקחות, בריאות, חדשות אתה יכול להשתמש, מחקר, בית הספר לרפואה, סיפורים מובילים